La dépression chez les séniors, un sujet sérieux et mal connu

La dépression est un trouble mental très répandu qui affecte chaque année plus de 34 millions de personnes de tous âges aux États-Unis. Chez les adultes plus âgés, de nombreux symptômes de la dépression peuvent être négligés et non traités, car ils chevauchent des événements stressants de la vie ou des troubles physiques qui accompagnent le vieillissement. La dépression d'apparition tardive est une forme de dépression qui se manifeste pour la première fois chez une personne de plus de 65 ans. La dépression ne doit pas être considérée comme faisant partie du processus de vieillissement, elle doit toujours être traitée rapidement, car elle peut causer des incapacités ainsi que la mortalité chez les personnes âgées.

Femme Agee Triste Couchee

Selon les psychologues, la dépression de fin de vie est à la fois sous-diagnostiquée et sous-traitée, d'autres facteurs pouvant être masqués par des affections chroniques, la stigmatisation de la dépression, l'isolement social, des troubles cognitifs et des deuils récents. Une dépression de fin de vie non traitée peut entraîner une dégradation de la qualité de vie, une diminution de la capacité à effectuer des activités de soins personnels, une diminution des interactions sociales et une augmentation des besoins en soins de santé.

La famille et les proches doivent être vigilants en observant les signes de dépression chez leurs proches et tout indice pouvant indiquer une dépression doit être immédiatement évalué. Une dépression grave peut augmenter les symptômes d'autres maladies et entraîner une mort prématurée ou un suicide. Bien souvent, les gens présument que certains des signes de dépression de fin de vie sont liés à la démence et que les symptômes peuvent être si graves et invalidants qu’une personne âgée peut ne pas être en mesure de verbaliser correctement sa détresse et de demander l’aide dont elle a besoin.

En l'absence de traitement, les effets de la dépression peuvent entraîner une dégradation accrue et une perte de fonctionnement. Heureusement, la dépression est l’une des maladies les mieux traitées. Lorsqu'ils sont correctement diagnostiqués et que les méthodes de traitement fonctionnent, plus de 80% des personnes âgées sont capables de récupérer et de retrouver leur vie en tant que membre heureux et productif de leur communauté.

Statistiques sur la dépression gériatrique

La dépression est très fréquente chez les adultes plus âgés; Aux États-Unis, plus de 2 millions des 34 millions d'adultes âgés de plus de 65 ans présentent une forme de dépression. Bien que cette maladie ait un impact important, malheureusement, de nombreuses personnes âgées ne connaissent pas la dépression tardive et la considèrent comme faisant partie du processus normal du vieillissement et non comme un problème de santé légitime.

Quelles sont les causes et les facteurs de risque de la dépression gériatrique ?

Deprression Senior

On pense généralement que la cause fondamentale du développement de la dépression de fin de vie réside dans l’agglomération d’un certain nombre de facteurs et de causes potentielles qui fonctionnent ensemble. Parmi les causes les plus courantes et les facteurs de risque de dépression tardive, on peut citer:

Génétique : La recherche a démontré qu'il existe une prédisposition génétique à la dépression chez les personnes de tous âges. Les personnes dont les proches souffrent de dépression sont plus susceptibles de développer ce trouble que celles sans antécédents familiaux similaires.

Physique : une dépression tardive peut être provoquée par des maladies associées à un début tardif, telles que le cancer, les maladies cardiaques, la maladie de Parkinson et l'arthrite. De plus, les personnes présentant des déséquilibres de certains neurotransmetteurs dans le cerveau peuvent être plus susceptibles de développer une dépression à tout âge. Les personnes qui ont eu des épisodes dépressifs au cours de leurs premières années courent un plus grand risque de développer une dépression plus tard dans la vie.

Environnemental : le stress de la vie ultérieure, tel que le décès d'un partenaire de longue date et d'amis, peut déclencher une dépression tardive chez certaines personnes. De plus, les personnes aux prises avec une dépression de fin de vie peuvent être isolées socialement en raison d'un handicap et de la perte d'amitiés à long terme. Des problèmes et des problèmes financiers peuvent contribuer au développement d'une dépression tardive.

Facteurs de risque :

  • Retard de deuil
  • Être une femme
  • Âge avancé
  • Prise de différents médicaments

Les symptômes

Les symptômes de la dépression en fin de vie varient souvent par rapport aux symptômes de la dépression aux autres âges. Les signes et les symptômes de la dépression de fin de vie peuvent être débilitants et même menacer le pronostic vital à certains moments. Si vous ou une personne que vous aimez présentez les symptômes suivants pendant plus de 2 semaines, il est important de demander l'aide d'un professionnel.

Symptômes comportementaux :

  • Retrait d'activités autrefois agréables
  • Se retirer socialement de rassemblements agréables
  • Préférant être laissé seul
  • Extrême peur
  • Diminution de la capacité de prendre soin de soi

Symptômes physiques :

  • Changement significatif de l'appétit ou du poids
  • Douleurs physiques sans raison discernable
  • Symptômes gastro-intestinaux
  • Maux de tête
  • Symptômes diffuses multiples
  • Insomnie ou hypersomnie
  • Fatigue ou réduction d'énergie
  • Changements dans la structure et le fonctionnement du cerveau

Symptômes cognitifs :

  • Pensées de mort ou de suicide
  • Diminution de la capacité de penser
  • Indécision
  • Augmentation des problèmes de mémoire et perte

Symptômes psychosociaux :

  • Se sentir triste
  • Irritabilité accrue
  • Agitation
  • Anxiété
  • La colère
  • Se sentir désespéré
  • Anxiété accrue
  • Sentiments de culpabilité inappropriés

Comprendre les effets de la dépression gériatrique

Les personnes âgées peuvent être moins enclines à rechercher un traitement pour des maladies psychiatriques telles que la dépression tardive. Si elles ne sont pas traitées ou diagnostiquées, les personnes souffrant de dépression de fin de vie risquent davantage de développer des effets chroniques de la maladie. Les effets chroniques d'une dépression tardive peuvent inclure :

  • Détérioration du bien-être émotionnel
  • Aggravation des plaintes physiques chroniques
  • Morbidité accrue
  • Handicap
  • Détresse significative
  • Toxicomanie
  • Complications médicales
  • Pensées et comportements suicidaires

Si plusieurs de ces symptômes sont visibles ou se font ressentir, il est important de réagir. Il est primordial de solliciter l’aide de professionnels de la santé afin de comprendre au mieux la maladie et pouvoir y réagir efficacement.

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